RHODES – A COLOSSAL EXPERIENCE

RHODES – A COLOSSAL EXPERIENCE

Did you know that there are more than 3000 islands in the Greek archipelago? Three thousand! (Some people say 6000.)

Rhodes Island – affectionately known as the Island of Endless Sunshine –  is one of the larger ones. Rhodes (town), the principle city of the island, is divided into the old town and new town.

Historically, Rhodes was famous worldwide for the Colossus of Rhodes, one of the Seven Wonders of the Ancient World. Two statues of deer on top of two columns mark the supposed location of this gigantic statue at the entrance to the Mandraki harbour that is guarded by the charming fort of Saint Nicholas that doubled as a lighthouse.

I absolutely lost myself meandering with my camera through the medieval stone-paved alleyways of the old town. Today, Rhodes old town is a UNESCO World Heritage Site. This time capsule exists within the imposing walls built in the 14th century by the Knights of St. John who used the island as their home.

The modern Rhodes, with stretches of white beaches, cobalt-blue sea and exquisite cuisine, was exactly how I had always imagined a Greek island to be.

Next year, if we still walk the earth, we will go back to Rhodes. This time for my daughter’s wedding!

Antio Rodos! Until next year …

DSCN4968

THE TWO COLUMNS MARK THE SPOT WHERE THE FEET OF THE COLOSSUS OF RHODES SUPPOSEDLY ONCE STOOD

DSCN4958(2)DSCN4970DSCN5017DSCN5018DSCN5031(2)DSCN5033(2)DSCN5041DSCN5043(2)

DSCN5056(2)

NEXT YEAR THIS TIME!

DSCN5060(2)

DSCN5064(2)

WONDERFUL FRIENDS!

 

DSCN5308(1)DSCN5326(2)DSCN5334(2)DSCN5335(2)DSCN5354(2)

DSCN5357(2)

I HAVE NEVER SEEN SO MANY CATS IN ONE PLACE!

DSCN5377DSCN5441(2)DSCN5448(2)DSCN5495(2)DSCN5519(4)DSCN5529(2)

DSCN5533(2)

OUZO AND GREEK CUISINE

DSCN5535(2)DSCN5545(2)DSCN5558(2)DSCN5830(1)DSCN5831(1)

DSCN5835(2)

THIS LITTLE GIRL JUST MADE MY DAY WITH HER HAPPY SALUTATION AND BRIGHT SMILE

DSCN5844(1)DSCN5902(1)DSCN5918(1)DSCN5954(1)DSCN6006(1)DSCN6040(1)DSCN6075(1)

IMG_20190902_221502(1)

NOTE TO SELF: Never! NEVER! Never ever climb on top of a heap of building rubble, gravel and soil to take a picture of the magnificent view on the other side wearing FLIP-FLOPS! No scene is worth it, no matter how beautiful.

ACROPOLIS, THE PARTHENON … AND THE CINEMA

ACROPOLIS, THE PARTHENON … AND THE CINEMA

I remember how ready I was for an argument, all those years back, when a friend told us about his visit to to the Pantheon in Rome. I wanted to correct him – the Pantheon is in Athens, Greece.  Luckily I did not exhibit my ignorance then and kept quite. I’ve seen the Pantheon in Rome since, and now I have been to the Acropolis, the citadel in Athens where the majestic Parthenon stands proud (despite all but being demolished).

The Parthenon was completed in 432BC and, oh boy, what a sight it must have been – towering above everything else. Unfortunately, a series of hostile events led to the destruction of this magnificent showpiece of architecture and in 1687, the final blow came when a Venetian mortar round blew up the gunpowder magazine inside the Parthenon, and the building was partly destroyed. And then the looting started.

It felt almost sacred, walking where Plato, Hippocrates, Socrates, Archimedes and such people, who left an indelible mark on earth, may have walked.

And that night we ended a perfect day in an open-air cinema lower down the slopes of Acropolis, watching Woody Allen’s (not really my cup of tea) latest film with an illuminated Parthenon casting it’s presence over the area. With a mastika ice-cream, topped with a delicious sour cherry sauce, in hand, I was contented.

Magnificent!

(The majority of these pictures were shot at midday in the hottest and brightest of sun. Sorry for the poor quality.)

DSCN4769DSCN4707(1)DSCN4714(1)DSCN4715(1)DSCN4721DSCN4722DSCN4725(2)DSCN4735(1)DSCN4740(1)DSCN4743DSCN4747(2)DSCN4755(2)DSCN4765(2)DSCN4767(2)

DSCN4770

DSCN4772(1)DSCN4753(2)DSCN4771(1)DSCN4774(2)DSCN4789(1)DSCN4795(2)DSCN4796(1)DSCN4803(1)DSCN4806(1)DSCN4836(1)DSCN4856DSCN4864(1)DSCN4869(2)DSCN4870

MEMORIES OF ATHENS

MEMORIES OF ATHENS

Athens, the fourth oldest continuously inhabited city in the world, is the capital of Greece. Hot (in August) and vibrant. Steep in history and probably more famous for the breathtakingly beautiful  Acropolis with the pièce de résistance, the Parthenon (which we will put aside for the time being). Let’s touch on a few memories I have of Athens …

DSCN4590DSCN4566DSCN4580DSCN4583(1)DSCN4588DSCN4600

DSCN4603

A SNEAK PEAK OF WHAT I WAS LOOKING FORWARD TO SEE

DSCN4604DSCN4607

DSCN4612

SNACK TIME!

DSCN4625DSCN4624DSCN4631DSCN4634DSCN4517DSCN4646(1)DSCN4677DSCN4698DSCN4894DSCN4901DSCN4950

IMG_20190829_215230

WHO WOULD HAVE THOUGHT! A SOUTH AFRICAN RESTAURANT IN ATHENS!

IMG_20190829_215211

BOEREWORS!

IMG_20190829_215254

IMG_20190829_215440

NEW FRIENDS

IMG_20190831_124827

WHITE OMELETTE (even Superman is looking for a bite).

 

ME AND OLD FAITHFUL IN LOURENҪO MARQUES

ME AND OLD FAITHFUL IN LOURENҪO MARQUES

In 1972, as a young boy, I went on a school trip to Lourenço Marques (LM – these days called Maputo) in Mozambique. Now, that was a big occasion – in my family, anyhow – because, except for my grandfather who fought in North Africa during the Second World War, I was probably the first member of my family, even extended, to travel beyond the borders of our country, South Africa. My dad even bought me a brand-new camera – an Olympus Trip 35. With a flash!

cof

One of the very first pictures that was taken with my new prized possession, was the one below, of me with a group of friends (me on the left, wearing very colourful swimming trunks and a souvenir around my neck) near the beach in LM.

13094343_10153878072351997_303935927233260853_n

Since then, it is impossible to count the number of photo’s and colour slides that Old Faithful had given me as wonderful mementos of my life. Rugby tours, holidays, my military training and fighting during the Bush War in Namibia and Angola, our honeymoon, my children, first visits to Europe, etc. With modern technology, Old Faithful became obsolete and films (and development studios) harder to find.

The other day, while I was busy unpacking boxes in our new home, guess who popped up? Yes, Old Faithful – my Olympus Trip 35! I remembered seeing a shop where films were sold and I rushed there to buy one. Unfortunately they only had 200 ISO in stock and I still had to unpack my tripod. Like in the old days, I could barely wait to see the results of what I’ve captured on film. And then the big day …

To be honest, I was a bit disappointed, but hey, give Old Faithful a break – after almost 50 years! Have a look for yourself.

OLYMPUS TRIP 3511

OLYMPUS TRIP 354

OLYMPUS TRIP 355

OLYMPUS TRIP 3518

OLYMPUS TRIP 3521

ROBIN HOOD SE SLAAPPLEK

ROBIN HOOD SE SLAAPPLEK

 

IMG_2139

Soos ‘n bejaarde dame met ‘n Zimmerraam staan sy daar met haar swaar takke gestut. Daar is talle ouer dinge op aarde, dit gee ek toe. Maar bitter min van hulle lewe vandag nog.

 

Die inligting op ‘n bord by die boom dui die ouderdom aan as ongeveer 1150 jaar. Dit is oud!

IMG_2143

Toe Jan van Riebeeck voet aan wal in Suid-Afrika gesit het, was die boom reeds 800 jaar oud. Daar word vertel dat Robin Hood en sy manne skuiling onder hierdie boom gesoek het – daar in die bekende Sherwood Forest.

IMG_0580

Volgens oorlewering was Robin Hood ‘n vrygewige misdadiger, vernuftige swaardvegter en boogskutter wat met sy “Merry Men” in Sherwood Forest gebly het. Die term “merry men” was aanvanklik ‘n algemene omskrywing vir volgelinge van ‘n misdadiger, ‘n ridder of soortgelyke leiers.

IMG_0579

Daar is talle weergawes van Robin Hood se verhaal en oor die eeue heen is baie kinkels en stertjies bygevoeg. Hollywood het ook ‘n swaar hand gehad met die byvoeg van ekstra kleur en geur en dramas. Daar word, byvoorbeeld, in geen historiese bron melding gemaak van die skone “Maid Marion” nie en Errol Flynn, geklee in ‘n pikante groen kostuum, het ‘n bepaalde beeld geskep van die held wat van die rykes gebuit het om vir die armes te gee.

IMG_0581

Die eerste verwysing na Robin Hood en sy manskappe, was in 1377 en die Sloane manuskrip beskryf bepaalde gebeure wat aandui dat Robin in 1160 gebore is.

Hoe dit ook al sy, die man met sy boog en pyle het oor die eeue heen talle mense se verbeelding op sleeptou geneem.

IMG_0575

Hy en sy bende het in die Sherwood Forest geskuil – ‘n enorme, boomryke area.

IMG_2159

Bewyse van flintgereedskap verklap dat die woud deur prehistoriese jagters gebruik is. Later, tydens die laat Ystertydperk en Romeinse bewind, was die woud bewoon en boerdery was algemeen. Teen die negende eeu het die boerderygemeenskap hulle merk op die Sherwood-landskap begin maak en talle van daardie gemeenskappe bestaan vandag nog. Plekname wat met “by” eindig, soos Thoresby, het ‘n Skandinawiese oorsprong, “thorp”, soos in Gleadthorpe is Deens en “feld” (“field”), soos Mansfield is Romeins.

IMG_2155

Die naam, Sherwood, is die eerste keer in 958 aangeteken toe dit “Sciryuda” (“die woud behoort aan die landheer – “shire”) genoem is. Na die Normandiese inval in 1066, is die woud as koninklike jagveld gebruik. Die ruïnes van Koning Johannes se jaghuis kan vandag nog naby die dorpie, King Clipstone gesien word.

IMG_2152

Ons besoek die afgelope naweek was in die vroeë lente met die bome wat nog relatief blaarloos staan. Maar die atmosfeer van duisende jare was nogtans teenwoordig.

IMG_2158

As daar nou ooit ‘n tyd was dat ek gewens het om iemand se lewensverhaal te hoor, dan was dit gister by dáárdie boom – Major Oak, soos hy bekend staan. Dink net as jy ‘n toestel aan hierdie pragboom kon koppel om grepe uit sy millennium-oue bestaan op ‘n skerm te kon sien!IMG_2148

DIE OUE EN DIE NUWE

DIE OUE EN DIE NUWE

7870142

Twee keer per maand hou ons Suid-Afrikaners kerk in Birmingham, waar een van die agt bedieningspunte van die SA Gemeente hier in Brittanje is. Vir my en Christine neem die rit daarheen die beste deel van ‘n uur-en-‘n-half. Ná die diens word daar gekuier en tee gedrink – heel dikwels ook saam gebraai. As gevolg van die afstand, heen en weer, maak ons gewoonlik sommer ‘n uitstappie van die geleentheid en besoek interessante plekke terwyl ons daar is.

Die afgelope Sondag het ons die Bullring besoek. (Ja, glo dit nou of nie, maar daar was groot ontsteltenis toe die woord, net ‘n paar jaar gelede, een woord geword het, nadat dit vir letterlik honderde jare as twee woord gespel is).

St-Martins-Church-5

ST MARTINS CHURCH, WAT DESTYDS DIE MIDDELPUNT VAN DIE BULL RING WAS, GEDURENDE DIE 1950’S (LET OP DIE STANDBEELD, DOFWEG SIGBAAR IN DIE MIDDEL VAN DIE FOTO)

Die Bull Ring (twee woorde!) het aanvanklik as Corn Cheaping bekendgestaan – die markplein, net so langs die kerk. Die kerk, St Martins in the Bull Ring, is in 1263 gebou en oor die eeue heen vergroot tot sy huidige vorm. Op 10 April 1941, tydens die Blitz, het ‘n bom net so langs die kerk ontplof en groot skade aangerig.

St-Martins-Church-2

DIE BOMBESKADIGDE KERK. BAIE VAN DIE OORSPRONKLIKE LOODGLASVENSTERS IS VOOR DIE OORLOG UITGEHAAL EN BEWAAR. MAAR DIE WAT NIE UITGEHAAL IS NIE, IS ALMAL BESKADIG OF VERWOES TYDENS DIE OORLOG

Die markplein het eeue gelede reg rondom die kerk ontwikkel met huise wat in ‘n sirkel daaromheen gebou is. Beeste is ook natuurlik hier verkoop en in later jare is gevegte tussen bulle en honde hier gereël – daar is geglo dat die beesvleis sagter is wanneer die bees onder stres geplaas is. So het die Bull Ring gestalte gekry. Gelukkig is hierdie praktyk gestop, maar die naam het vasgesteek.

St-Martins-Church-7

DIE BULL RING-GEBIED GEDURENDE DIE VROEE 1960’S

IMG_2005

‘n Nuwe, ultramoderne winkelsentrum, die Bullring – geopen in 2003 – staan vandag op die plek waar daar oor die eeue heen soveel dramas afgespeel het.

birmingham-bullring

IMG_2009

DIE STANDBEELD VAN HORATIO NELSON, WAT SEDERT 1809 DAAR STAAN EN BESLIS BAIE LIEF EN LEED EN VERANDERINGE AANSKOU HET.

Bullring-Shopping-Centre-Shop-Front-Installation

STILTE

STILTE

cathedral-winchester-1

Die watergevulde kelder in Winchester katedraal

Daar’s mos baie soorte stiltes.

Kyk, jy kan vir enige pa van ‘n tienerdogter vra oor wakkerlê-stiltes. Dis nou wanneer die pa wakkerlê en wonder hoekom dit so  stil is daar waar daai einste dogter met haar kêrel in die sitkamer is. Veral wanneer die pa nog kan onthou van die dae, baie lank gelede, toe hy ook so saam met ‘n ander pa se dogter in die sitkamer gesit het.pa-in-bed

Dan kry jy katedraalstiltes wanneer jy ‘n gebou soos die Notre Dame binnestap en die swaar houtdeur sluit die buitegeluide agter jou uit. Sulke stiltes het  ‘n reuk ook. En dis ook nie heeltemal stil nie, want mense fluister en neem foto’s.paris_notre-dame

Die stilte voor ‘n storm, enige storm, kan senutergend raak. Dis nóú stil, maar iets gaan gebeur, dit broei. Jou maag voel dit en jou nekspiere raak styf. Hierdie stilte hoef ook nie regtig iets met die weer te doen hê nie.stilte-voor-die-storm

Daardie stilte onder die sterre van ‘n Karoonag – ‘n stilte wat jy in jou gebeente voel, deur jou are voel pomp. ‘n Dankbare, lofliedstilte. Nou en dan is daar die geluid van ‘n nagdier, verder niks behalwe jou asemhaling en hartklop nie.karoo

Vir my is die ergste stilte egter daardie koue stilte. Stilte wat jy met ‘n mes kan sny.

Byvoorbeeld.

Jy ry in die kar, dalk effens te naby aan die padprop voor jou. Jy weet wie sy nommerplaat gemaak het, want jy kan duidelik die plakker in klein lettertjies sien. Maar dit pla jou nie. Hoekom beweeg hy nie oor na die stadige baan nie!  Jy’s haastig, want julle is laat. Eintlik is dit jou blom wat langs jou sit se skuld, want vroumense draai mos altyd. (Amper altyd. Oukei … soms.) Maar jy sê niks, konsentreer op die pad, probeer tyd wen.tailgating-banner

Jy flits ligte, praat en beduie: “Beweeg oor na die ander baan, jou uil!” (Goed, ek skryf uil ter wille van wie ook al hier lees, maar dit is nie werklik wat gesê word nie.) Jy weet voor jou siel jy moenie so naby die ou ry nie. Jy weet dis gevaarlik en waarskynlik die oorsaak van die meeste ongelukke. Maar jy is die beste bestuurder in die wêreld. Mos. Jy kan vinnig rem as daar gerem moet word. Buitendien, dis die uil (sien verduideliking hierbo) hier voor jou wat verkeerd is. Hy moet bietjie ‘n les geleer word. Mos. Jou ligteflits het geen effek op hom nie.

Blom kom in beweging. “Bedaar, bedaar!  Jy kan nie so op die man se stert sit nie, my maggies. Jy maak hom senuweeagtig.” Sy trap rem, maar daar is geen pedale waar sy sit nie.

Al die goed wat sy sê, weet jy, maar iewers spring ‘n spiertjie.

“Wil jy bestuur?” vra jy met jou kalmste stemtoon. Sy ken egter al jou stemtone, almal van hulle.

“Jy gaan ons verongeluk. Ry net stadiger.”

“Luister, as jy nie so gedraai het nie, dan hoef ek nie nou so te gejaag het nie.” Effens ander stemtoon.

Jy wéét eintlik dat dit nie die werklike rede vir die gejaag is nie, want jy ry altyd te vinnig. Die duike in die vloer aan die passasierskant waar Blom altyd vastrap, getuig daarvan.

“Ek… ag, jy…” probeer sy, maar sy is nou te warm om behoorlik te dink. “Reg, ry soos jy wil. Ek maak nie weer my mond oop nie, maar…”paartjie-in-kar

En met daardie “maar” pak sy ‘n gevaarlike wapen uit.

Stilte.

‘n Ysige stilte sak oor jou toe. Daai een wat wat rillings teen jou ruggraat laat afgly, wat die sweetdruppels in jou nek laat vries. Jy besef jou fout en probeer haar hand vat om dinge in trurat te gooi.  Jy ry selfs stadiger en beweeg oor na die middelbaan. Maar dis te laat. Sy gooi haar gewig op haar linkerboud, trek haar hand weg en kyk by die venster aan haar kant uit.

Stilte. Dit kom lê soos ‘n sak mielies op jou bors, kom vou soos ‘n nat mus om jou kop.couple-after-argument2

Julle bereik jul bestemming veilig. So tussen die groetery en glimlagte probeer jy weer, maar haar hand is weer te vinnig vir jou. Jy vat haar om die lyf. Sy glimlag vir die gasvrou en kners vir jou. Jy hou jou greep om haar middel.

Soos die aand aanstap, begin die ys so staaadigaan te smelt. Die stiltegordyn maak op ‘n skrefie oop. Haar hand word stadiger weggeruk.

Ssjjjjjjt… Versigtig nou.

dagwood